Archiv für die Kategorie ‘Syrien’

False tears

Sonntag, 19. April 2015

Members of the UN Security Council cried after watching a video that shows doctors unsuccessfully trying to revive child victims of an apparent government chlorine gas attack in Syria last month.

One hopes they were tears of shame.

Samantha Power, America’s ambassador to the UN, pledged those responsible will be held to account.

Nobody believes her. Nobody should, anyway.

It was not even two years ago that evidence of poison gas attacks by Syrian dictator Bashar al-Assad’s forces inconveniently became too persuasive for America to ignore.

In August 2012, U.S. President Barack Obama had declared that the use or transfer of a “whole bunch” of chemical weapons would be a “red line” for the United States. This didn’t stop Assad from gassing Syrians to death on several occasions after that statement was made, but he did so in sufficiently small numbers that Obama must have felt safe hiding behind his “whole bunch” threshold and did nothing.

Then, in August 2013, regime forces slaughtered some 1,400 Syrians in a sarin gas attack, including more than 400 children, according to White House figures. That, finally but temporarily, pushed Obama toward action.

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Obama is always wrong on the Middle East

Freitag, 17. April 2015

Obama has an incorrect view of the region, and this is something that has become increasingly clear since he took office. He is always wrong on our region, and has made the biggest mistakes here, and these mistakes have had major consequences.

Obama rushed to withdraw from Iraq, and now here we see him returning once again. He played down the Syrian revolution and Assad’s crimes. He talked about “red lines” but Assad has crossed each and every one of these, while Obama has done nothing. He played down the threat of the Islamic State of Iraq and Syria (ISIS) only to subsequently be forced to acknowledge the reality of the situation, although he still had enough time to blame his country’s intelligence services for failing to realize this earlier.

It is also interesting to note a recent Washington Post report that revealed the extent of ISIS’s connection with the former ruling Ba’athist regime in Iraq, and that many members of the group are ex-members of Saddam Hussein’s military. This is the same military that was controversially disbanded following the Iraq invasion. Washington has made many mistakes in Iraq, and Obama must bear some share of the responsibility for this.

Obama also gambled, for years, on political Islam being a successful model in the region. This failed, of course, and the Islamists failure has had a long-lasting effect on the entire region following the so-called Arab Spring.

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America’s Assad phantasy

Dienstag, 24. März 2015

Indeed similar to Iraq, where Washington has essentially partnered with Iran to stop Islamic State — even at the cost of bolstering Iran’s status in the country — some Obama administration officials are apparently toying with the idea of calling on Iran for help in Syria, as well. This means, in essence, partnering with Hezbollah to ensure the survival of the Assad regime, for it to serve as a buffer against the spread of Islamic State.

The fighting in Syria will continue well into the future, because none of the warring parties have the ability to deliver a decisive blow. Meanwhile, those in Washington who believe that helping Assad and linking up with Iran — even if only tactically — will garner the U.S. gratitude and new friends in the region, need to take into account that a victory for Assad, Iran and Hezbollah will only buttress the anti-American and anti-Israeli axis in the region and encourage its members to return to their pre-Syrian revolution path of incitement and resistance against the U.S. and Israel. After all, Assad is the root of the problem in Syria, not part of the solution.

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Excuse for Inaction

Sonntag, 22. März 2015

Scott Lucas in EA:

CIA Director John Brennan told the Council on Foreign Relations in New York on Friday, March 13 that the near-term collapse of Syria’s Assad regime raises “a legitimate concern” about the Islamic State (ISIS or ISIL) and other jihadist extremists capitalizing on it. (…)

The Brennan thesis is the latest version of an excuse for inaction. It would hold water were Assad and ISIS fighting one another instead of acting in tandem to erase Syrian nationalists fighting them both. It would be analytically sound if the regime—the family and its tight circle of enablers and enforcers—represented the totality of governance (actual and potential) in western Syria. It would be morally defensible in the absence of nonstop regime war crimes and crimes against humanity committed with the support of Iran and Russia.

The Assad regime has criminalized the entirety of Syria, including those parts of the country secured for it by foreign fighters imported by Iran. (mehr …)

Avaaz : Safe zone for Syrians, now!

Donnerstag, 19. März 2015
The Syrian air force just dropped chlorine gas bombs on children. Their little bodies gasped for air on hospital stretchers as medics held back tears, and watched as they suffocated to death.

But today there is a chance to stop these barrel bomb murders with a targeted No Fly Zone.

The US, Turkey, UK, France and others are right now seriously considering a safe zone in Northern Syria. Advisers close to President Obama support it, but he is worried he won’t have public support. That’s where we come in.

Let’s tell him we don’t want a world that just watches as a dictator drops chemical weapons on families in the night. We want action.

One humanitarian worker said ‘I wish the world could see what I have seen with my eyes. It breaks your heart forever.’ Let’s show that the world cares — sign to support a life-saving No Fly Zone.

Presseerklärung zum Halabja Tag

Montag, 16. März 2015

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Protest in Aleppo

Samstag, 14. März 2015

In Aleppo, der zweitgrößten Stadt Syriens, wird des Ausbruches der Aufstände gegen das Assad Regime vor vier Jahren gedacht. Ein Bild, das über die Lage in Syrien mehr sagt als tausend Worte:

Die neuen Imperien

Montag, 09. März 2015

Über neue Reiche in Asien schreibt Thomas v. der Osten-Sacken:

Auch in Raqqa, der Hauptstadt des IS-Terrorkalifats, ebenso wie in Teheran, arbeitet man mit Hochdruck an der Wiederherstellung untergegangener Imperien, sei es das arabische Kalifat oder das persische Weltreich. Untereinander mögen sich die neuen Reichsgründer im Krieg befinden, weltanschaulich herrscht unter ihnen Einigkeit, dass die alte globale Ordnung, die der Westen, allen voran die USA und Israel, der Welt angeblich zu ihrem Unheil diktiert habe, nun an ihr Ende gekommen und dem Untergang geweiht sei.

Grübeln Experten in westlichen Hauptstädten noch, ob es dem Iran, der Türkei oder auch Russland nicht vor allem um »legitime Sicherheitsinteressen« gehe und wie im Nahen Osten, der droht, zu einer einzigen failed region zu werden, entlang ethnischer oder konfessioneller Grenzen neue Staaten geschaffen werden könnten, denkt und plant man in Westasien längst wieder in imperialen Großräumen.

Mit unterschiedlichem Erfolg: Während Erdo­?ans neoosmanisches Projekt bislang wenig außenpolitische Erfolge vorzuweisen hat und vor allem massive Repression im Inneren legitimiert, expandiert der Iran mit atemberaubender Geschwindigkeit in der Region.

Unterstützung einer selbstverwalteten Schule für syrische Flüchtlingskinder

Freitag, 06. März 2015

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Mit finanzieller Unterstützung einer internationalen Hilfsorganisation hat die kurdische Regionalregierung vergangenes Jahr eine Schule für syrische Flüchtlingskinder in Bainjan, einer Kleinstadt in der Nähe von Suleymaniah, errichtet.

Die Lehrer stammen aus Syrien, sind selbst Flüchtlinge und arbeiten ehrenamtlich. 120 Kinder werden unterrichtet, viele von ihne sind allerdings so arm, dass sie weder genügend Winterkleider besitzen noch sich die nötigen Schulsachen besorgen können.

Aber anders als so viele andere Kinder von den Millionen Flüchtlingen, die vor dem blutigen Bürgerkrieg in Syrien geflohen sind, können sie immerhin in die Schule gehen. Und die ist vom irakisch-kurdischen Erziehungsministerium anerkannt. Nur leben viele Familien in so großer Armut, dass sie ihre Kinder nicht einfach in die Schule schicken können.

Hier springt WADI ein. Für dieses Jahr soll der Transport von Kindern und Lehrern finanziert werden, Schul- und Unterrichtsmaterialen gekauft, Kinder, deren Eltern nicht genügend Geld für Kleidung besitzen, gezielt unterstützt werden. Auch sonst wollen wir, wo und wie immer möglich, dieses, in der Region wohl einmalige, Projekt unterstützen.

Denn es sind syrische Flüchtlinge, die anderen syrischen Flüchtlingen helfen. Auch bei Wadi: So ist es unsere Buchhalterin, Kumry Alferha, die selbst aus Quamishli in Syrisch-Kurdistan stammt, die sich um dieses Projekt neben ihrer regulären Arbeit kümmert.

Erst kürzlich verteilten Mitarbeiterinnen von Wadi Spielsachen an die Kinder, die Freude war, wie man sieht, groß.

Dies ist einer unserer Projekte zur Unterstützung von syrischen Flüchtlingen in Irakisch-Kurdistan. Bitte helfen auch Sie mit Ihrer Spende.

Falsch

Freitag, 30. Januar 2015

Egal, ob es um eine Ende der Terrorfinanzierung, die Stabilisierung des Irak oder einen dauerhaften Frieden zwischen Israel und den Palästinenser geht – der Iran wird immer sein Bestes geben, um bei allen Projekten des Westens in Nahost im Weg zu stehen.

Nahost-Experte Ottolenghi: Die USA liegen falsch, wenn sie denken, dass Assad ISIS vorzuziehen ist. ISIS und Assad – und Assads größter Sponsor, der Iran – sind zwei Seiten der gleichen Medaille. Solange der Westen nicht begreift, dass die iranische Politik in der Region nicht konstruktiv ist, wird Teheran weiter von dem Chaos profitieren.

Quelle

‘Kobane is free”

Dienstag, 27. Januar 2015

Good News:

Kurdish forces inside Kobane said today that the city is now under full control and Islamic State (ISIS) militants have been driven out of all neighborhoods.

Muslih Zebari, a Peshmerga commander in Kobane told Rudaw that ISIS militants remain only in a small village attached to the city “And the Peshmerga and YPG fighters are already on their way there,”

“Retaking that village is easy and today all of Kobane will be free,” he said.

A strong ISIS force invaded Kobane in mid-September last year but a coalition of YPG fighters, Peshmerga and US airstrikes halted the radical group’s advance until it was liberated today.

Deutschland und das syrische Giftgas

Samstag, 24. Januar 2015

Vermutungen, dass deutsche weit stärker in das syrische Giftgasprogramm involviert waren, als bisher zugegeben wurde, gab es schon länger, nicht zuletzt auch angesichts der deutschen Hilfe, die es  Saddam Hussein und Ghaddafi erst ermöglichten, Giftgas in größerem Maßstab zu produzieren und im Falle des Irak auch systematisch zum Einsatz zu bringen.

Nun berichtet der Spiegel:

For more than 16 months, Chancellor Angela Merkel’s government has been in possession of a list containing the names of German companies thought to have helped Syrian dictator Bashar Assad and his father Hafis build up Syria’s chemical weapons arsenal over the course of several decades. Ultimately, it became one of the largest such arsenals in the world.

The German government, a coalition between Merkel’s conservatives and Vice Chancellor Sigmar Gabriel’s center-left Social Democrats (SPD), received the list from the Organization for the Prohibition of Chemical Weapons (OPCW). The OPCW was awarded the Nobel Peace Prize in 2013 for its “extensive efforts to eliminate chemical weapons.” Together with experts from the United Nations, the OPCW organized and carried out the destruction of Syrian chemical weapons last year.

Berlin immediately classified the list and has since kept it under lock and key. The government says that releasing the names would “significantly impair foreign policy interests and thus the welfare of the Federal Republic of Germany.” It also argues that doing so would be akin to releasing “trade secrets” and as such would violate the German constitution.

Kämpfe zwischen YPG und syrischer Armee

Sonntag, 18. Januar 2015

At least 18 people have been killed in unprecedented fighting between Kurdish forces and Syrian government troops in the northeastern city of Hasakeh, a monitoring group said Sunday.

The clashes, which erupted in the early hours of Saturday, were continuing for a second day, the Syrian Observatory for Human Rights said. “So far, eight Kurdish People’s Protection Units (YPG) fighters and security police have been killed, along with nine regime soldiers and militiamen,” said Observatory director Rami Abdel Rahman. A woman civilian was also killed in the fighting on Saturday. The clashes broke out after Kurdish fighters detained around 10 regime loyalists they accused of seizing part of a demilitarised zone.

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Geisterschiffe

Sonntag, 04. Januar 2015

Ein Flüchtling, der seinen Namen nicht nennen möchte, hat eine Antwort: “Wenn du nichts mehr besitzt und das Einzige, was dir geblieben ist, die Hoffnung ist, ein neues Leben zu beginnen, dann bist du zu allem bereit.”

Er ist einer von insgesamt mehr als 1000 Flüchtlingen, die in den vergangenen Tagen vor Italien in Seenot gerieten – hilflos zurückgelassen von den Schleppern: Zuerst am Mittwoch und dann Freitagnacht strandeten an der süditalienischen Küste die abgewrackten Frachter “Blue Sky M” und “Ezadeen”, in Gallipoli und in Corigiliano Calabro. Beladen mit Bürgerkriegsflüchtlingen aus Syrien – unterkühlt, dehydriert und ausgehungert. “Blue Sky M” hatte 797, “Ezadeen” 450 Menschen an Bord.

In beiden Fällen gab es keine Spur von der Besatzung. Die Schleuser hatten die Frachter offenbar auf Autopilot gestellt und ihrem Schicksal überlassen. Seitdem ist von “Geisterschiffen” die Rede. Wenn die italienische Küstenwache und die Marine nicht eingegriffen hätten, dann wäre es zur Katastrophe gekommen. Die Schiffe wären auf die Felsen geprallt. Und hätten die Menschen in den Tod gerissen. (…)

Wer verstehen will, was die Menschen über das Meer treibt, muss nach Mersin. Eine türkische Hafenstadt. Nicht weit von der syrischen Grenze entfernt. 1,6 Millionen syrische Flüchtlinge leben in Feldlagern an der Demarkationslinie. Anwälte, Mediziner, Unternehmer. Sie sind den Grausamkeiten in ihrer Heimat entkommen. Und sie sind in der Perspektivlosigkeit gelandet. Die Männer selbst finden keine Arbeit, ihre Kinder bekommen keine Schulausbildung. Das Leben in den Camps ist auf Dauer unerträglich. Und ein Ende ist nicht absehbar. Der Bürgerkrieg in Syrien scheint noch viele Jahre zu dauern.

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Glimmer of Hope

Mittwoch, 31. Dezember 2014

Despite its shortcomings, the Southern Front coalition does provide a glimmer of hope amid Syria’s increasingly dismal political landscape. The international community should recognize the demonstration effect offered by the SF model in Daraa and more strongly support its local, indigenous governance structure — including by increasing military and humanitarian assistance to the armed groups leading the coalition. The Southern Front should be the focus of training and material support from the United States and its allies, allowing it to repel potential IS advances in the region.

Alas, Bashar al-Assad is well aware that the relative endurance of rebel rule in Daraa challenges his narrative that the West must choose between his regime and the terrorists. In the coming months, it is likely that the regime will try to retake Daraa to prevent just this sort of a secular, nationalist alternative from emerging. Therefore, any international efforts to “freeze” the conflict in areas such as Aleppo should take into account that the regime may use any freed-up forces and assets in order to turn its firepower southward. Freezes in fighting in the north should not come at the expense of those in the south, where rebel rule is providing one of the few blueprints for how Syria could emerge from this crisis.

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Voraussehbare Entwicklung

Samstag, 27. Dezember 2014

Interview mit Kurt Pelda:

Aber man kann auch nicht neutral bleiben, wenn Menschen reihenweise geköpft werden, wenn ein Regime Sprengstofffässer über Wohngebieten abwirft und man diese Zerstörung sieht. Ich meine, in Aleppo sieht das mittlerweile wirklich so ein bisschen aus wie in den deutschen Städten im Frühling 1945. Also der Vergleich, der hinkt nicht. Und da – natürlich ergreift man Partei. Natürlich bin ich nicht für diesen Diktator. Dieser Diktator hat Giftgas eingesetzt gegen seine eigene Bevölkerung. Aber diese ganzen Oppositionsgruppen, die haben eben auch Fehler gemacht, die haben auch schreckliche Kriegsverbrechen begangen. Ich würde sagen, verglichen mit Assads Kriegsverbrechen sind sie immer noch Peanuts, auch die Verbrechen, die der IS begeht, sind zwar medial sehr gut ausgeschlachtet und sind äußerst brutal, aber rein zahlenmäßig sind sie eben wenig, verglichen mit dem, was Assads Schergen angerichtet haben. Man darf als Journalist gegenüber all diesen Verbrechen auf allen Seiten nicht einfach gleichgültig sein, man darf sie nicht verschweigen. Ich war einer der ersten Journalisten, die darauf hingewiesen haben, dass in Syrien jetzt geköpft wird. Das waren meines Erachtens die Tschetschenen, die diesen Brauch quasi nach Syrien brachten. Und ich habe auch davor gewarnt, dass Rebellen, wenn die gewisse Regionen von Syrien erobern würden, wo es Schiiten gibt oder Alawiten, also eben Nicht-Sunniten, dass es dort zu Massakern kommen würde. Und das ist dann auch geschehen. Und da darf man nicht still sein. Aber das heißt noch lange nicht, dass man in diesem Krieg einfach neutral ist und sagt, ja, beide Seiten sind gleich schlimm und beide Seiten haben gleich unrecht. (…)

Ich meine, diese Entwicklung, die konnte man schon in Teilen zumindest voraussehen. Ich habe nicht vorausgesehen, dass es irgendwann mal so eine Gruppe gibt wie den IS jetzt. Ich hatte eigentlich eher erwartet, dass das Vakuum, das der Westen mit seiner Untätigkeit in Syrien geschaffen hat, dass das durch Al Kaida, durch die klassische Al Kaida ausgefüllt würde. Aber dass die Islamisten und die Extremisten dort Zulauf haben würden, wenn der Westen die Syrer, die ursprünglich Demokratie und Freiheit forderten, im Stich lässt, das war mir ganz schnell klar, schon im Sommer 2012

Escaping Hell

Dienstag, 23. Dezember 2014

Torture, including rape and other forms of sexual violence, suffered by women and girls from Iraq’s Yezidi minority who were abducted by the armed group calling itself the Islamic State (IS), highlights the savagery of IS rule, said Amnesty International in a new briefing today.

Escape from hell- Torture, sexual slavery in Islamic State captivity in Iraq provides an insight into the horrifying abuse suffered by hundreds and possibly thousands of Yezidi women and girls who have been forcibly married, “sold” or given as “gifts” to IS fighters or their supporters. Often, captives were forced to convert to Islam.

“Hundreds of Yezidi women and girls have had their lives shattered by the horrors of sexual violence and sexual slavery in IS captivity,” said Donatella Rovera, Amnesty International’s Senior Crisis Response Advisor, who spoke to more than 40 former captives in northern Iraq.

“Many of those held as sexual slaves are children – girls aged 14, 15 or even younger. IS fighters are using rape as a weapon in attacks amounting to war crimes and crimes against humanity.”

The women and girls are among thousands of Yezidis from the Sinjar region in north-west Iraq who have been targeted since August in a wave of ethnic cleansing by IS fighters bent on wiping out ethnic and religious minorities in the area.

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Flüchtlingshilfe eingestellt

Dienstag, 02. Dezember 2014

Der Winter kommt, es werden täglich mehr Flüchtlinge, die ersten sind schon erfroren, die Situation in unzähligen Unterkünften und Lagern ist schier unerträglich und nun dies. Für Flüchtlinge ist eben kein Geld da. Sollen sie doch verhungern, dann kommen sie wenigstens nicht am Ende gar noch nach Europa:

The World Food Program has suspended emergency food vouchers to more than 1.7 million Syrian refugees on the eve of winter, setting the stage for “devastating” consequences, the organization said Monday.

“Without WFP vouchers, many families will go hungry,” the agency said in a statement issued in its headquarters in Rome. “For refugees already struggling to survive the harsh winter, the consequences of halting this assistance will be devastating.The United Nations food program has long provided vouchers that allow registered refugees to purchase foodstuffs in shops in Jordan, Lebanon, Turkey, Iraq and Egypt. The vouchers’ monetary value is loaded onto debit cards provided to the refugees.

But many financial commitments from nations and other donors remain unfulfilled, the group said, forcing it to suspend the program due to a $64-million shortfall in funds needed to support refugees in December.

Quelle: http://www.latimes.com/world/middleeast/la-fg-un-syria-20141201-story.html

Missbraucht und verkauft

Donnerstag, 27. November 2014

Es sind Geschichten, wie sie die Mobilen Teams, die Wadi in Kooperation mit der lokalen Organisation Alind in Dohuk einsetzt, fast jeden Tag zu hören bekommen. Die Mitarbeiterinnen der Team besuchen die verschiedenen Flüchtlingslagern und Unterkünften, in die im August hunderttausende von Yeziden vor dem Terror des Islamischen Staates geflohen. Sie betreuen dabei auch Mädchen und Frauen, die den Jihadisten in die Hände gefallen sind, als Sexsklavinnen verkauft und missbraucht wurden und es irgendwie geschafft haben, dem Milizionären des Islamischen Staat zu entkommen.

Da ist etwa die Geschichte von A. D., einer sechzehnjährigen Yezidin. Sie wurde im August, weil es ihr wie tausenden anderen auch nicht mehr gelang, vor den anrückenden Islamisten zu fliehen, zusammen mit einigen ihrer Schwestern und ihrer Mutter gefangen genommen.

Nachdem sie neun Tage im Irak, gemeinsam mit über fünfzig anderen festgehalten, geschlagen und als Ungläubige beschimpft und beleidigt wurde, selektierten der IS die nach ihrer Meinung gutaussehenden Mädchen von den anderen und verschleppten sie nach Syrien. A. D. Wurde mit sechs anderen Mädchen in eine syrische Kleinstadt gebracht, wo man sie Nacht für Nacht vergewaltigte. Eines der Mädchen war erst neun Jahre alt, auch sie wurde missbraucht und musste sich anhören, dass ja der Prophet Mohammad auch das erste Mal Sex mit seiner seine Lieblingsfrau Aisha, als diese neun gewesen sei. Man folge nur dem Vorbild des Propheten.

A.D. Versuchte mehrmals zu fliehen und wurde jedes mal wieder eingefangen und danach geschlagen und missbraucht. Ein Mädchen, das mit ihr zu entkommen versucht hatte, wurde von einem IS-Kämpfer so heftig geschlagen, dass es kurz danach starb. (mehr …)

Radikale Eskalation

Montag, 17. November 2014

Aus einem Essay von Luis Liendo Espinoza zur Lage im Nahen Osten:

Die naive Idee mancher Experten, das ein schiitischer-sunnitischer regionaler Krieg im Interesse des Westens und Israels sei, weil deren schlimmsten Feinde sich gegenseitig umbringen würden, ist nur ein weiteres Beispiel des von Arendt konstatierten Verlustes der Urteilsfähigkeit der nicht-totalitären Gesellschaften am Vorabend Totaler Herrschaft. Gesellschaftliche Prozesse sind kein Summen-Spiel, schon gar nicht im Zustand totalitärer Eskalation. Das paradoxe Resultat dieses brutalen Krieges, der vollständigen Preisgabe der Region, war nämlich nicht die Schwächung der rivalisierenden totalitären Bewegungen, sondern allein deren Aufrüstung, Mobilisierung und Radikalisierung. Heute ist die Region fest im Griff mächtiger antizionistischer Regime und Bewegungen, welche sich in ihren Kriegen derart verfahren haben, dass jeder unbedachte Schritt eine weitere radikale Eskalation (mehr als 200.000 Tote, Krieg und Aufruhr in 4 Staaten) zur Folge haben kann. Mit dem ISIS und Assad hat diese Hydra das Stadium systematischen Massenmordes erreicht, womit ein weiterer Rubikon überschritten wurde, ohne, dass wir eine Ahnung hätten, wie diese Entwicklung zu stoppen sei.