Wadi-Newsletter Juli 2015

30. Juni 2015, von Administrator

Liebe Freunde und Freundinnen von WADI,

seit fast 10 Jahren engagiert sich WADI gegen weibliche Genitalverstümmelung in Irakisch-Kurdistan. Seit drei Jahren haben wir mit unserer Kampagne Stop FGM Middle East gemeinsam mit Hivos den Kampf gegen diese Menschrechtsverletzung in anderen asiatischen Ländern aufgenommen.

Im Nachbarland Iran laufen inzwischen zahlreiche Aktivitäten. Laut einer aktuellen Studie sind in den Provinzen West Azerbaijan, Kurdistan, Kermanshah and Hormozgan 40-60% der Frauen genital verstümmelt.

Wir haben die Veröffentlichung der Studie zum Anlass genommen, die UN aufzufordern, endlich Iran auf die Karte der von Genitalverstümmelung betroffenen Länder zu setzen.

Presseerklärung: FGM in Iran needs to be put on international agenda

Unsere Erklärung wurde von mehreren internationalen Medien aufgegriffen, die auch über einige einzigartige Projekte im Iran berichteten, etwa vom Weekly Standard: Confronting FGM in Iran and Iraqi Kurdistan

 

 

Im Irak konnten wir im vergangenen Jahr dank der Unterstützung von UNICEF Mitarbeiterinnen für sechs weitere Mobile Teams schulen.Diese Teams klären nun in allen Gebieten der autonomen Region Kurdistan über die Gefahren von weiblicher Genitalverstümmelung auf.

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Saddams Erbe

29. Juni 2015, von aus dem Netz

Iraqi forensic teams in the southern province of Basra have found a mass grave containing 377 corpses apparently killed during the 1991 Shiite uprisings against Saddam Hussein’s dictatorship, said Iraqi human rights officials Sunday.

A statement released by Mehdi Tamimi, an Iraqi government human rights officer, said that the mass grave was found in the east of Basra province. According to Tamimi, the grave is the second biggest mass grave ever found in southern Iraq.

“The first stage of exhuming bodies has been initiated. Bodies are mainly believed to be women and children,” Tamimi said, adding that the forensic teams need larger budgets for further excavations.

According to Tamimi, there are more than 40 mass graves in Basra province. He emphasized the importance of preserving graves in order for them to be documented properly.

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Ziel erreicht

28. Juni 2015, von Thomas von der Osten-Sacken

Ein IS- Anhänger spricht:

Was will der Islamische Staat mit so einem Anschlag in Tunesien bezwecken?
Sie wollen die tunesische Wirtschaft kaputt machen, die auf Tourismus basiert. Dann wird der Staat destabilisiert und sie können das Volk gewinnen.

Und sie haben Erfolg:

Nach dem verheerenden Anschlag auf Touristen in Port El Kantaoui verlassen Tausende Urlauber das Land. Bis Sonntag wollten britische Reiseveranstalter 2500 Touristen heimbringen, der belgische Anbieter Jetair sprach von 2000 Urlaubern. Der Reiseveranstalter Tui rechnet damit, dass insgesamt 250 deutsche Urlauber ihre Ferien dort abbrechen werden. „Bis zum Sonntagabend werden wir rund 200 Gäste ausgeflogen haben“, sagte ein Sprecher des Unternehmens an diesem Sonntag in Port el Kantaoui.

Bei den Einheimischen ist das Entsetzen groß. Viele Tunesier können es nicht fassen: Erst im März kamen bei einem Anschlag auf das Bardo-Nationalmuseum in Tunis 21 Touristen ums Leben. Am Freitag dann wurden 38 Menschen bei dem Hotel-Attentat in Port el Kantaoui getötet – die meisten davon Urlauber aus Großbritannien und anderen europäischen Ländern. Auch ein Deutscher zählt zu den Opfern. Dass nun zahlreiche Touristen das Land erst einmal meiden, verstehen viele Tunesier. Zugleich bangen Hotelangestellte, Händler und andere Abhängige um ihre Zukunft. „Das ist ein tödlicher Schlag für den Tourismus“, sagt Ali Soltani, Händler in der Altstadt von Sousse. „Das ist mehr als eine Katastrophe, es gibt nun für mehrere Jahre keine Hoffnung“, sagt er. Auch der Kupferschmied Kamel Ben Sadok zeigt sich pessimistisch. „Ich habe gar keine Lust mehr zu arbeiten“, sagt er. „Seit gestern fühlen wir uns wie Dummköpfe, die nichts tun können.“

No specific measures

24. Juni 2015, von Thomas von der Osten-Sacken

As former ambassador to Syria Robert Ford testified to the House committee, a failure to act won’t affect only Syria: “The international consensus against (chemical weapons) use forged after the horrors of the First World War is being eroded with each new chemical attack,” he said. “This is a risk to our own soldiers’ safety and our broader national security.”

No matter: “I don’t have any specific measures here that I can lay out for you” to stop the chlorine attacks, said State Department spokesperson John Kirby. Tell that to the families of the children whose lungs are being burned away.

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Wadi’s June Newsletter: Help for Yazidi Refugees

03. Juni 2015, von Administrator

Dear Friends,

More than 700 Yazidi girls and women were able to escape from the so-called „Islamic State“ and are back in Iraqi Kurdistan. They have made the most gruesome experiences of continuous rape, beatings and starvation as punishments. Children not older than nine years were sold as brides to IS fighters.

WADI has been supporting ISIS escapees since last November. They are highly traumatized, many are only opening up and speaking about their experiences after many weeks of not talking to anybody. Our mobile women teams visit the girls and women regularly and help them cope with the trauma but also assist with daily needs. They accompany them to the market to buy clothing and other necessities, organize doctor visits and consult with them in case of pregnancy. They listen to their sorrow and organize outings for leisure. Read more about our Help for Yazidi women and girls.

This work was made possible with private donations. Thank you for this to all our donors!

yezidi

 

Members of Wadi’s Mobile team playing with Yazidi refugees children

The Yazidi women continue to need your support – and luckily more and more of those more than 3000 women in ISIS captivity are able to escape and return to Iraqi Kurdistan. In order for WADI to assist these women we still need donations for outings and transport. You can donate here, subject line „Yazidis“. Lies den Rest des Artikels »

Supporting a school for children of Syrian Refugees

01. Juni 2015, von Administrator

WADI has a special relationship with the complex and its youngest and cutest inhabitants, because the accountant of WADI, Kumry Alferha, who herself is a refugee from Syria and came to Suleymaniah in 2004, is taking a lot of care about these children.

Earlier in the year, the eager pupils received clothes from WADI and now, on the last day of school they were waiting, wide eyed and hopeful for their end of school year gifts. The fifth and sixth grade boys received footballs while the girls received bracelet-making kits. The younger pupils received dolls and big toy trucks. To top off this joyous occasion, each child and teacher were handed tasty sweets especially ordered for them. The children, sometimes trilingual (speaking Kurdish, Arabic, and English) were very grateful for this little gesture – to some it may not seem like a big deal, it means the world to children who are trying to achieve the unachievable and find some semblance of stability in an unstable world.

Children should not have to worry about what to wear for school, where to obtain their school books and whether or not there will be enough teaches at school to guide them through their day.

Another pressing issue related to this, is that most of the children have missed out on two years of schooling due to their status as Syrian refugees. Lies den Rest des Artikels »

Iranian singer about FGM and child marriage

28. Mai 2015, von Administrator

Watch this heartbreaking video by the Iranian Kurdish singer Chiman Rahmani. Female Genital Mutilation is still practiced on girls in Iran today. It is prevalent in the Southern province of Hormozkhan and in the Western provinces Kurdistan, Kermansheh and some areas of Western Azherbaidshan. Official statistics report thousands of cases of child marriage. Chiman Rahmani is herself from Kermansheh:

Lethargie

27. Mai 2015, von aus dem Netz

American lethargy is especially evident in Syria. The potential consequences of getting Syria wrong are serious. What happens could undermine efforts to contain ISIL in Iraq, and could create a situation in which Washington finds itself a prisoner of the Middle East, despite Mr Obama’s aim to ensure the contrary.

It is remarkable that even as the regime of Bashar Al Assad has started to collapse, the Obama administration still has not formulated a clear Syria policy. Instead, it has slogans and a vague plan to train Syrian “moderates” to fight ISIL, a foolish scheme that is bound to fail, particularly as the dynamics of the Syrian conflict shift to removing Mr Al Assad.

Nor has the United States shown much conviction in advancing this strategy. The force it is organising has taken for ever to be armed and trained. The Americans want combatants who will fight ISIL, believing, naively, that if the Assad regime begins disintegrating, these men will continue to serve American interests and not seek to be in on the kill of the regime.

Far more disturbing is that the Obama administration appears to have taken no well-defined positions on what should happen once Mr Al Assad goes. His exit may not be imminent, but as the regime loses ground in the north, south and east, due to the Syrian army’s inability to mobilise enough troops, Mr Al Assad’s days appear to be numbered.

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Palmyra

20. Mai 2015, von aus dem Netz

Nach dem Vormarsch in Palmyra kontrolliere der IS nun etwa 40 Prozent der Fläche Syriens, sagte der Leiter der Menschenrechtsbeobachter, Rami Abel Rahman, der Deutschen Presse-Agentur. Die Extremisten hätten zudem fast alle Ölfelder des Landes eingenommen. Der IS finanziert sich zu einem großen Teil aus dem Ölschmuggel.

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„Wenn wir geweint haben, haben sie gelacht“

11. Mai 2015, von Thomas von der Osten-Sacken

Für Bild.de haben Antje Schippmann und Claas Weinmann jesidische Mädchen interviewt, dei vom islamischen Staat als Sexsklavinnen mißbraucht wurden und nun von Wadi betreut werden:

Die deutsche Hilfsorganisation „Wadi e.V. betreut Sina, Fahima und alle anderen Frauen und Mädchen, die aus ISIS-Gefangenschaft fliehen konnten, im Flüchtlingslager in Khanke.

Mit ihren mobilen Teams, in denen auch mehrere Jesidinnen arbeiten, gehen sie jeden Tag in das Camp. „Wenn die Mädchen hier ankommen, brauchen sie sofort dringend Hilfe“, erzählt die Teamleiterin Chiman (49). „Viele sind akut selbstmordgefährdet. Wir gehen mit ihnen zu allen Ärzten und betreuen sie auch psychologisch. Wir versuchen, wie eine Familie für sie zu sein.“

Einige der Mädchen seien so jung, dass sie noch nicht verstehen würden, was eine Vergewaltigung ist, sagt Chiman. Aber sie alle hätten ähnliches erlebt, wurden verkauft, missbraucht und verprügelt. Viele mussten mitansehen, wie ihre Väter, Brüder und Mütter kaltblütig ermordet wurden. Jetzt müssen sie versuchen, in ihr Leben zurückzufinden, während ihre Familien oftmals noch in den Fängen der Terrormiliz sind.

„Wir wollen, dass sie nach vorne schauen können, unternehmen mit ihnen kleine Ausflüge, um sie abzulenken, organisieren Computerkurse und einen haben einen Sportraum. Wir wollen den Mädchen wieder eine Zukunft geben.“

Largest UN request for help ever

11. Mai 2015, von aus dem Netz

In 2015, the UN has requested a staggering US$8.4 billion to help 18 million people within Syria and the immediate region. This is a huge sum and the largest humanitarian appeal in UN history. Five years in to the brutal civil war, the humanitarian response to the Syrian crisis has predominantly focused on providing immediate relief in the form of food, health and sanitation. However, the complex and extended nature of the Syrian conflict now means that humanitarian actors are grappling with the medium to long-term issues the conflict has caused for Syria and its neighbours. These challenges include civil society development and increasing the rule of law within liberated Syrian communities, providing children with access to education as a normalising measure and an increased focus on livelihoods and creating economic opportunities in refugee populations.

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Über die Arbeit von Wadis Mobilen Teams zur Hilfe jesidischer Flüchtlinge

10. Mai 2015, von Administrator

Für die Presse hat Martin Gehlen jesidische Flüchtlinge in Dohuk besucht und dabei auch die Mitarbeiterinnen der Mobilen Teams von Wadi getroffen, über deren Arbeit er ins einem Artikel berichtet:

1500 jesidische Frauen und Kinder sind inzwischen aus den IS-Gebieten zurückgekommen. Einige Geiseln konnten mithilfe kurdischer Geheimdienstler fliehen, andere wurden von Verwandten freigekauft, wie vor einer Woche Basma Sharaf, für die ihr tunesischer Besitzer in der syrischen Stadt Tabka 10.000 Dollar verlangte. Zuvor hatte sie in Mosul als Sklavin bei einer eingesessenen arabischen Familie schuften müssen. Von der Mutter und ihren drei Töchtern wurde sie ständig misshandelt. Ihre Rippen schmerzen noch heute von dem Sturz, als ihre Peinigerinnen sie die Treppe hinunterstießen. Und der Sohn der Familie sei unverheiratet gewesen. „Für eine vergewaltigte Frau ist das Leben die Hölle“, sagt die 34-Jährige, die am 15. August zusammen mit ihren beiden jüngeren Schwestern Faiza und Vian verschleppt wurde. „Wir können nicht mehr lachen. Wir sind nicht mehr wie normale Menschen und müssen ständig daran denken, was uns zugestoßen ist.“ Vater und Mutter sowie einer ihrer vier Brüder werden immer noch vermisst.

Im Flüchtlingslager Gali Zakho, wo unweit der Grenze zu Syrien 13.000Menschen in 3000 Wohncontainern leben, kümmert sich ein Krisenteam der deutschen Organisation Wadi um verstörte Rückkehrerinnen wie Basma. Die jesidischen Mitarbeiterinnen kennen die strikten Traditionen der Kultur. Sie wissen, dass sich viele junge Frauen niemandem anvertrauen können und vor ihrer Familie voller Scham verbergen, was sie durchgemacht haben. So besorgen sie ihnen heimlich Schwangerschaftstests oder vermitteln eine Abtreibung im Krankenhaus. Manchmal werden die Helferinnen mitten in der Nacht gerufen, weil sich eine der Gepeinigten die Pulsadern aufschneiden will.

Protests in Support of Mahabad

10. Mai 2015, von Administrator

The Kurdish rights activists organised a gathering in front of the Kurdistan Region Parliament to support the protests in Mahabad and demand the release of the Iranian Kurds detained during the demonstrations. Members of Iranian Kurdish political parties, human rights activists and other civilians rallied to the Kurdistan Region Parliament in Erbil, chanting slogans in support of the protestors in the Iranian Kurdistan city of Mahabad on 10th May. A BasNews reporter explained, “A large number of women participated in the rally and raised banners declaring ‘We are all Farinaz’.”

And in Gever in Turkish-Kurdistan demonstrators with the slogan “Death to the Iranian Regime, long live Women’s Freedom”

Syria still using Chemical Weapons

07. Mai 2015, von aus dem Netz

Two years after President Bashar al-Assad agreed to dismantle Syria’s chemical weapons stockpile, there is mounting evidence that his government is flouting international law to drop jerry-built chlorine bombs on insurgent-held areas. Lately, the pace of the bombardments in contested areas like Idlib Province has picked up, rescue workers say, as government forces have faced new threats from insurgents. The Assad government has so far evaded more formal scrutiny because of political, legal and technical obstacles to assigning blame for the attacks — a situation that feels surreal to many Syrians under the bombs, who say it is patently clear the government drops them.

“People are so used to it, they know from the sound,” said Hatem Abu Marwan, 29, a rescue worker with the White Helmets civil defense organization, a note of exasperation creeping into his voice when asked to explain. “We know the sound of a helicopter that goes to a low height and drops a barrel. Nobody has aircraft except the regime.”

Prodded by the United States, the United Nations Security Council is discussing a draft resolution that would create a panel, reporting to the secretary general, to determine which of the warring parties is responsible for using chlorine as a weapon, according to Council diplomats.

“The Security Council must address the need to determine who is responsible for using chlorine as weapons in Syria,” said an American official, who declined to offer specifics and requested anonymity to discuss continuing negotiations. “Doing so is critical to getting justice for the Syrian people and accountability for those who have repeatedly used chemical weapons in Syria.”

Source

‘This law is the first of its kind in Asia to address FGM

27. April 2015, von Administrator

AI-Monitor über die anti-FGM Kampagne in Irakisch-Kurdistan:

In the case of FGM, the Iraqi-German nongovernmental organization WADI estimates that around 72% of adult women in Iraqi Kurdistan have undergone the operation.

But among girls aged 6 to 10, the rate has dropped to close to zero in some parts of Kurdistan, such as Halabja and Garmiyan, and decreased by half in other places such as Raniya. The usual age for the practice is between ages 4 and 8, according to WADI.

Researchers and activists such as Taha are quick to point out that the existing anti-domestic violence law in Kurdistan, passed in 2011, is likely to be the first of its kind in Asia to address FGM.

The draft allows girls subjected to FGM to file lawsuits against the perpetrator and those who forced them to undergo the operation. If the girl is a minor, she can file a lawsuit through a trustee.

Von Ypern nach Damaskus: Der Giftgas-Horror

26. April 2015, von Thomas von der Osten-Sacken

Aus Bild.de:

Zum Jahrestag des ersten Giftgaseinsatzes protestierten Syrer und irakische Kurden diese Woche gemeinsam in Ypern während der Gedenkfeierlichkeiten. In einem offenen Brief ihrer Kampagne „Breathless“ fordern sie den Westen auf, „den weiteren Einsatz chemischer Kampfstoffe in Syrien und anderswo wirkungsvoll zu verhindern“ .

„Das Leid und der ganz besondere Terror chemischer Kampfstoffe sind heute so aktuell wie damals“, schreiben die Aktivisten und fordern ein Ende der Giftgasangriffe. „Es dauert nur eine Sekunde, die Bombe zu werfen, aber es braucht Generationen, um über ihre Folgen hinweg zu kommen.“

#Breathless: Chemical Warfare from Ypres to al-Ghouta

23. April 2015, von Administrator

On this day, 100 years ago, the fields of Ypres, Belgium, witnessed the first use of chemical weapons in modern times. A mutation in the nature of war into terrible new lows of barbarity and gruesomeness. Today, as the world commemorates the victims of chemical weapons, Syrians ring a reminder that these silent mass murders are hardly behind us. Indeed, only last month, Syrian towns in the Idlib governorate were subjected to this horror.

Survivors from al-Ghouta’s chemical attacks, along with their comrades in Halabja, Iraq, spoke in one voice about their suffocating experiences. The #Breathless campaign was launched with an open letter signed by those who had witnessed first-hand the horrors of chemical weapons at the hands of the Syrian and Iraqi regimes:

We, survivors of chemical attacks from different countries, ethnicity and belief, know with whom the responsibility lies for the chemical attacks we have witnessed. It primarily lies with the ruthless regimes that drop these bombs on us; the same regimes that taught us for decades that we were enemies. Now we — Arabs and Kurds, people from Syria, Iraq, Iran and Kurdistan — sign this letter together knowing that our only enemies are those who do not hesitate to gas us.

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Offener Brief von Giftgas-Überlebenden : „So aktuell wie damals“

22. April 2015, von Administrator

Am Mittwoch werden Menschen aus Syrien, dem Irak und dem Iran an mehreren europäischen Botschaften einen Protestbrief zur Mithilfe europäischer Staaten an der Produktion von Giftgas in ihren Ländern übergeben. Gleichzeitig wird es Kundgebungen in Ghuta bei Damaskus, in Halabja im irakischen Kurdistan und in Ypern geben. Zum ersten Mal wird eine solche Botschaft, koordiniert von AktivistInnen aus diesen drei Ländern, überbracht. Eine Initiative der Gruppe „Breathless“.

Wir sind Überlebende, aber bitte nennt uns nicht „Opfer“. Das würde nur verschleiern, was wir wirklich sind: Zeugen. Wir sind die lebenden Zeugen der albtraumhaften Brutalität chemischer Kampfstoffe. Und als Zeugen werden wir euch immer und immer wieder an das erinnern, was im Iran und im Irak geschah und was heute erneut in Syrien geschieht. Wir wissen, dass es nicht europäische Regierungen waren, die uns mit Gas angriffen. Aber wir sind uns der Tatsache bewusst, dass ohne die umfangreiche Hilfe europäischer Unternehmen weder das irakische noch das syrische Regime in der Lage gewesen wären, chemische Kampfstoffe herzustellen.

Deutsche Unternehmen waren am Aufbau des sogenannten State Enterprise for Pesticide Production im Irak beteiligt, lieferten Material, Rohstoffe, technische Infrastruktur und Wissen; französische und österreichische Unternehmen waren in kleinerem Umfang ebenfalls an dem Geschäft beteiligt, während italienische und spanische Firmen die Gefechtsköpfe und Granathülsen lieferten, die für C-Waffen erforderlich sind. Erst unlängst wurde bekannt, dass Unternehmen aus Großbritannien und – erneut – Deutschland Material und Grundstoffe zur C-Waffenproduktion an Syrien geliefert haben. Europa hat Beihilfe geleistet zu den Verbrechen, die an uns begangen wurden.

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100 years and ongoing

21. April 2015, von Arvid Vormann

breathless

Ypres, Halabja, Ghouta… The campaign Breathless has formed to denounce the ongoing use of chemical weapons manufactured with help of European and especially German companies and many blind eyes of the governments. They protest against the fact that Syria will not even be mentioned in the official commemoration events.

Listen to this impressing radio feature which has many shattering accounts from survivors.

False tears

19. April 2015, von aus dem Netz

Members of the UN Security Council cried after watching a video that shows doctors unsuccessfully trying to revive child victims of an apparent government chlorine gas attack in Syria last month.

One hopes they were tears of shame.

Samantha Power, America’s ambassador to the UN, pledged those responsible will be held to account.

Nobody believes her. Nobody should, anyway.

It was not even two years ago that evidence of poison gas attacks by Syrian dictator Bashar al-Assad’s forces inconveniently became too persuasive for America to ignore.

In August 2012, U.S. President Barack Obama had declared that the use or transfer of a “whole bunch” of chemical weapons would be a “red line” for the United States. This didn’t stop Assad from gassing Syrians to death on several occasions after that statement was made, but he did so in sufficiently small numbers that Obama must have felt safe hiding behind his “whole bunch” threshold and did nothing.

Then, in August 2013, regime forces slaughtered some 1,400 Syrians in a sarin gas attack, including more than 400 children, according to White House figures. That, finally but temporarily, pushed Obama toward action.

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